Vast in Tokio

Vandaag ben ik een week terug in Tokio. De musea zijn gesloten, maar de restaurants nog steeds open. Als wij boodschappen gaan doen, zien we op sommige plaatsen nog steeds lange rijen waarbij de mensen dicht op elkaar staan. Er lijkt hier weinig aan de hand. Als je dan de berichten in de Nederlandse media leest, is het nauwelijks te geloven dat Japan volledig afwijkt. Dus volgen wij de RIVM richtlijnen van Nederland. Het is even zoeken wat de beste tijden zijn om de straat op te gaan, want anders kun je de 1,5 meter ruimte wel vergeten! Enige tijd na het diner, lopen we een rondje kerkhof, zoals we dat noemen. Dat is een blokje om van ongeveer 20 minuten.

In het weekend kwam de richtlijn dat mijn echtgenoot thuis moet werken als een huisgenoot, of hijzelf, internationaal heeft gereisd. Dat geldt voor 14 dagen waarbij twee maal daags de temperatuur gemeten dient te worden. Dus sinds maandag werkt hij thuis. De dag starten we met een wandeling van een uur, na het ontbijt. Om enig idee te geven, het ontbijt is rond vijf uur en half zes lopen we de deur uit richting Yoyogi Park, heerlijk om een verlaten Omotesando te zien, die we voor het grootste deel aflopen. In het park lopen dan nog niet veel mensen, de hardlopers komen na zes uur. Een bezoek aan de supermarkt volgt of rond acht uur, dat is naar Ville Marche, of later indien Kinokunuya wordt bezocht. Die gaat helaas pas om half tien open. Er staat maar 1 supermarkt per dag op het programma. Alles doe ik te voet, dus de voorraad moet rustig opgebouwd worden.

Het maken van de onigiri gaat gewoon door, maar de internationale vrouwen club, waar ik me voor heb aangemeld, daar gaan de activiteiten in maart en april niet door. Er is geen eenduidige lijn te bespeuren of het moet zijn dat zaken die met de VS te maken hebben, hun deuren sluiten. De Apple Store is namelijk gesloten sinds het weekend. In de nacht van vrijdag 20 maart op zaterdag 21 maart, is de grens gesloten voor mensen uit de diverse landen, waaronder een groot deel van Europa. De KLM vliegt voorlopig ook niet meer op Tokio. Het lijkt erop dat we hier vast zitten. Met het kersenbloesem seizoen, is dat geen straf. In de ochtend geen drommen mensen bij de bomen, die allemaal selfies willen maken, en kunnen we ongestoord van de bloemenpracht genieten.

Ohanami

Dit betekent het kijken naar de bloemen. De bloei van de kersenbloesem luidt het einde van de winter in, oftewel het begin van de lente. De Japanners gaan dan massaal naar de kersenbloesem kijken. Het blijft niet alleen bij kijken, ook gaan ze met familie, vrienden of collega’s picknicken onder de bomen. Het was de bedoeling dat wij dit fenomeen ook gingen ervaren. Heel lang was het niet duidelijk of de bbq dor zou gaan op zaterdag, omdat er regen was voorspeld. Vrijdagavond kwam het bericht dat het doorging.

Vol verwachting gingen wij op pad, goed aangekleed want het was een koude dag, naar het park. Het was ruim anderhalf uur reizen. In het park aangekomen, bleken er weinig kersenbloesem bomen te staan. Onder de bomen mag niet worden gebarbecued. We stonden met met z’ n allen rondom diverse bbq’s onder de dennenbomen. De bbq zijn onderdeel van het ” meubilair” van het park. Onder de kersenbloesems mag niet worden gebarbecued. Ik had ook al gelezen dat je ze niet mag aanraken, geen tak mag afbreken. Het was een gezellig samenzijn, maar ik miste toch dat beetje extra van de kersenbloesem. Dus geen afbeeldingen hier.

De volgende dag naar het kerkhof hier in de buurt, waar ontzettend veel kersenbloesem bomen staan. Een kerkhof is tevens park, met hier en daar zitbanken. Het is echt genieten om daar te lopen, en bijna elke dag neem ik een route die onder de bomen voert, als ik richting de supermarkt ga.

Japan in de ban van Sakura

Al een paar weken staat alles hier in het teken van de kersenbloesem. De etalages hebben veel roze, je ziet kunstbloemen als decoratie, en een heus servies mag niet ontbreken. Tot nu toe heb ik de verleiding qua servies kunnen weerstaan. Er is zelfs een speciaal weerbericht per regio om aan te geven wanneer de bomen in bloei komen en het tijdstip van volle bloei. Als inwoner van Tokio volg ik de bloei van de bomen ook. We zijn gaan kijken in het park van Shinjuku, bijna twee weken geleden. Een paar bomen stonden in bloei, maar het grootste deel moet nog volgen.

Afgelopen weekend de stand van zaken op twee plaatsen gaan aanschouwen, eerst naar de Oost-tuin van het keizerlijk paleis. Daar stond 1 boom in volle glorie. Bij de beroemde Meguro-rivier begonnen de bomen net uit te lopen. Dat gold ook voor het YoYogi-park op ongeveer een half uur lopen. Het is nogal druk, er zijn veel toeristen in Japan om de Sakura mee te maken, dus doorlopen is er soms niet bij. In Ueno waren de mensen al aan het picknicken onder de bomen. Veel afvalbakken zijn klaargezet alsmede de plaats waar je mag zitten, en graag met 10 personen, zie foto.

Dagelijks loop ik een wat groter rondje via de begraafplaats Aoyoma, daar zijn de bomen langs een paar wegen geplant, en dat geeft een prachtig gezicht als ze in volle bloei staan. Maar het is nog niet zover. Misschien komend weekend, het hangt allemaal van de temperatuur af, en die schommelt behoorlijk.

In de winkels verkopen ze koekjes en allerlei andere zaken om te eten. Ik heb nu rijstballetjes met kersenbloesemsmaak gekocht. En kan vermelden dat ze heerlijk smaakten.